11 okt 2018

Ruimte voor het verminderen van belastingen?

Links en rechts hoor je sommigen opperen dat de belastingen omlaag kunnen. Als reden geven ze dat Pelt heel wat geld heeft gekregen van de Vlaamse overheid omwille van de fusie.

Dat zou wel eens kunnen tegenvallen:

1) De gemeente Pelt krijgt geen geld. De Vlaamse overheid neemt wel schulden over die we niet meer moeten terugbetalen. De schuldvermindering bedraag ongeveer 16 miljoen €. Dit is ook de volledige normale schuld (zie noot) op het einde van 2016.

2) De gemeentebesturen van Neer- en Overpelt benadrukten dat dankzij de schuldvermindering de nieuwe gemeente zonder schulden zou kunnen starten. Maar wat stellen we vast als we de jaarrekeningen van 2017 doornemen? De schuld is in 2017 gestegen naar 29,8 miljoen euro. Conclusie: Pelt begint nagenoeg met evenveel schulden.

3) De belastingen in Overpelt liggen voor de burgers op een lager niveau dan in Neerpelt. Ofwel moeten de burgers in Overpelt meer belastingen betalen, ofwel laat men de belastingschalen dalen in Neerpelt. Tijdens het debat van Het Belang van Limburg vorige week legde Frank Smeets (CD&V) uit dat de burgers in Neerpelt inderdaad minder belastingen zullen betalen. Omgerekend zal dit voor alle burgers 800.000 € per jaar bedragen. Maar, van de andere kant zullen de mensen in Neerpelt meer gaan betalen voor hun water.

Dus: de fusie zal voor de burgers van Pelt niets veranderen op vlak van belastingen. 

Bovendien is de vraag hoelang we de lagere belastingvoeten kunnen handhaven? Want ook een gemeente moet haar rekeningen natuurlijk kunnen blijven betalen. 

Noot: De gemeente Neerpelt had op het einde van 2016 6 miljoen euro extra geleend om de fusie met Hamont-Achel voor te bereiden (de stad Hamont-Achel had geen schulden). Deze moest reeds terugbetaald worden een paar dagen in het nieuwe jaar. Dus deze lening tellen we niet mee in onze vergelijking.